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VARIOUS ARTISTS - Livin' Underground


Double LP + CD / BigBang38 / 2014

1.The Froggies - Leather & Lace
2.Bad Brains - Hanging Around
3.The Boy Scouts - She Never Said No
4.The Batmen - Bubble Skies
5.City Kids - Only Question
6.Shredded Ermine's - Almost Nothing
7.Roadrunners - Jealous Of Your Mirror
8.Real Cool Killers - I Can Kill For You
9.Mik Beethoven & The Magic Band - I Need Your Lovin'
10.Scuba Drivers - I Don't Need Spell
11.Les Thugs - Never Get Older
12.Dum Dum Boys - Real Cool Trash
13.The Chasmbrats - These Days Are Gone
14.The Chameleon's Day - Heaven On Earth
15.The Flying Badgers - Parties
16.Les Privés - No Time
17.Marc Minelli - So Crazy
18.Fixed Up - Who Is Innocent
19.Mister Moonlight - Put It In Your Pocket
20.The Shifters - I Close My Eyes
21.King Size - Too Long
22.Surrenders - Heat Is On

Le rock d’ici
SĂ©quence Ă©motion pour les anciens, cours d’archĂ©ologie pour les moins de trente
 cinq ans ! Dans un grand Ă©crin soignĂ© : double vinyle accompagnĂ© d’un cd – avec une prĂ©fĂ©rence Ă©vidente pour la qualitĂ© sonore des deux grands disques noirs – mais aussi d’un superbe texte signĂ© Alain Feydri (Nineteen, Abus Dangereux, Dig it !), voici rĂ©unie la fine fleur du rock français des eighties. Nourris au son des Sonics, des Ramones, de T-Rex, des Stooges et autres Radio Birdman, boostĂ©s par des labels actifs, les vingt-deux groupes rassemblĂ©s ici avaient aussi pour dĂ©nominateur commun le chant en anglais. DerriĂšre les locomotives Froggies (avec Johan Asherton), City Kids, Thugs et Fixed Up, les wagons tenaient plutĂŽt bien la voie. Avec un brin de partialitĂ©, on s’agitera fiĂšrement sur les deux combos neversois. ElĂ©gant, incisif et lyrique, Almost Nothing des Shredded Ermine’s dressait un pont entre les Kinks et les Smiths. Plus teigneux, mais non dĂ©nuĂ© de finesse, These Days Are Gone des Chasmbrats, lorgnait davantage du cĂŽtĂ© de Melbourne. Pour ceux "qui y Ă©taient", un seul regret : l’absence de l’incomparable – et insaisissable – Kid Pharaon dont l’un des joyaux a d’ailleurs donnĂ© le titre de ce bel ouvrage.
J.M. Marchand - Le Journal Du Centre


« Livin’ Underground », les oubliĂ©s du rock d’ici
Avec la patience d’un artisan et la minutie des vrais passionnĂ©s, le vaillant label Pop The Balloon a rassemblĂ© sur un double album des pĂ©pites perdues du rock indĂ©pendant français (mais anglophones) des annĂ©es 1983-89 : Roadrunners, Batmen, Froggies, Fixed Up, City Kids, Scuba Drivers, Shifters, Mik Beethoven, Shredded Ermines, Flying Badgers 
 Parfois produits par Kid Pharaon (grand absent du gĂ©nĂ©rique, mais Ă  qui le titre de cette compilation rend hommage), ces titres introuvables ressurgissent, accompagnĂ©s de notes de pochettes fournies et d’une mise en page soignĂ©e. Tous tĂ©moignent d’une Ă©poque hĂ©roĂŻque, oĂč les esthĂštes, boots pointues et chemises Ă  pois, avaient vraiment trop de classe pour le voisinage.
StĂ©phane C. Jonathan – Sud Ouest


Souvenir d’une dĂ©cennie faste pour le rock’n’roll d’ici.
Sous une luxueuse pochette paraphrasant une cĂ©lĂšbre collection de compilations du label Rhino, les Bourguignons de Pop The Balloon rendent un hommage dense et forcĂ©ment vibrant au rock’n’roll français et anglophone des annĂ©es 80. Avec la mĂȘme indĂ©pendance farouche et concomitante que leurs cousins punks et alternatifs, une guirlande d’escouades lĂ©gĂšres avait remis en selle pour un temps la pop Ă©nervĂ©e et les guitares en apnĂ©e. Les Thugs, King Size, Real Cool Killers, Roadrunners, City Kids, Scuba Drivers, Fixed Up, Marc Minelli, The Batmen, The Shifters et tous les autres acteurs majeurs de la fratrie sont au rendez-vous.
Jean-Luc Manet - Les Inrockuptibles


Entre los años 83 y 89 un servidor rondaba entre los 17 años y los 23, reciĂ©n ingresado en el ejercito y ya devorando los catĂĄlogos de discos de Midnight Records en las interminables tardes de plantĂłn, catĂĄlogos en donde si se daba cuenta de las novedades que pasaban en el paĂ­s vecino. En la prensa nacional la herencia de los Munsters nos “ponĂ­a al dĂ­a” de sellos como Spliff y en el Ruta 66 aparecĂ­an pequeñas pero jugosas reseñas sobre bandas como Batmen, Surrenders o Fixed Up. De eso han pasado tres dĂ©cadas y la gente de Pop the Ballon aĂșn tienen en la memoria todas aquellas bandas que sin duda les marcaron la vida con eternos temas de rock and roll que no lograron mas reconocimientos que el de muchos jĂłvenes, como el que escribe, ĂĄvidos de nuevos sonidos.

Un disco doble hecho con auténtica pasión de fan, la portada es un guiño a la serie que Rhino dedicó las escenas de Los Ángeles, Boston, NY, Uk y a los comienzos del Power Pop años atras, collage de infinidad de portadas de discos y notas del incombustible Alain Feydri, ademås de la ayuda y colaboración de infinidad de blogs a los que un servidor visita de vez en cuando, sin olvidarnos de la versión cd que viene incluida en esta edición.

Las bandas brillan todas con luz propia empezando por los Froggies que abren fuego con “Leather and Lace” rock and roll con el porcentaje justo de canallismo guitarrero y elegancia donde encontramos a unos de los grandes nombres del rock francĂ©s llamado Johan Asheton que deja paso a The Bad Brains que no ocultan la influencia de los Real Kids o los Groovies en ese “Hanging Around”, le sigue un pepinazo de power pop titulado “She never said no” firmado por los Boy Scouts. Los trabajos de diseño en los discos de los Batmen siempre me gustaron, en este disco han recuperado “Bubble Skies” de su segundo lp para closer y que baja un poco el listĂłn que inmediatamente suben a su sitio los City Kids, combo de Le Havre que parecĂ­a salido de las antĂ­podas y que trabajaron con Rob Younger y Alan Thorne que daban forma a casi todo lo que salĂ­a de la factorĂ­a Citadel. Cerrando la primera cara de este primer disco unos Shredded Ermine’s producidos por Kid Pharaon el gran ausente de este disco y que suena a lo que se podĂ­a escuchar en cualquier bar de la Ă©poca puesto al dĂ­a en lo referente a pop.

El segundo plato se abre con los increĂ­bles Roadrunners, una de las bandas realmente elegantes que funcionaron en el paĂ­s vecino, con tres lp’s totalmente recomendables, este “Jealous of your mind” venĂ­a incluido en su primer lp “Beep beep”. Real Cool Killers fueron una banda de Clermont Ferrant, que dejaron interesantes discos para el sello Spliff y que miraban a las bandas australianas con un ojo y con otro a las bandas de garage plasmando en sus discos temas llenos de intensidad como este “I can kill for you” de su disco de 1989. Mik Beethoven & the Magic Band son unos completos desconocidos para mi, grabaron tan solo un single para el sello Fu Manchu (Kid Pharaon, Mr Moonlight) y ponen la nota pop en esta cara del disco para dar paso a otros favoritos Scuba Drivers con la conexiĂłn Feydi siguiendo la estela de los Radio Birdman como se puede apreciar en las guitarras de ese “I don’t need spell” que deja paso a los elĂ©ctricos Les Thugs con “Never get older” en donde los mas desquiciados Gun Club se sienten en el ambiente.

Los Dum Dum Boys abren el segundo disco con “Real Cool Trash” tema de su primer single y que literalmente electrifica el tocadiscos. Otra sorpresa son The Chasmbrats con un solo 12” en su curriculum para el sello Closer en donde se escondía este brillante “These days are gone” . Chameleons Day tampoco eran desconocidos por estos lares, se codeaban con los Celibate Rifles y la influencia de los New Christs se nota a cada guitarrazo del “Heaven on Earth”, y otro descubrimiento es el “Parties” a cargo de The Flying Badgers donde se dan cinta los Only Ones, J. Thunders y una sección de viento cargada de dinamismo que bajo la batuta de Kid Pharaon dejaron un single para la posteridad. Les Prives le dan al garage punk en vena Nomads y “No Time” te invita a rebuscar su escueta discografía. Cerrando esta tercera cara un elegante Marc Minelly con incisivos riffs de guitarra en un medio tiempo de pop jugando con ritmos funk y ritmos programados acorde con los tiempos que corrían en ese “So Crazy”.

Fixed Up se encargan de abrir la Ășltima cara de esta pequeña enciclopedia sonora con un dinĂĄmico “Who is Innocent?”, un fraseo de bajo mortal, riffs entrecortados para un tema tremendo, Mister Moonlight me los descubriĂł en su dĂ­a mi buen amigo Tomi y reencontrarme con “Put it on your pocket” de su primer single donde no se ruborizaban al hacerle cara a los mismĂ­simos Plimsouls bajo la batuta de Kid Pharaon, el gran ausente de este disco. De los Shifters tambiĂ©n se recupera un tema de su primer single “I close my eyes” con magnĂ­ficas guitarras cargadas de personalidad que dan paso a King Size con “Too Long” rock and roll a medio camino entre los Dogs y Little Bob Story guitarras llenas de ganas y editados en el sello de David Dufresne agitador de la escena francesa tanto desde su sello Stop it baby como el fanzine Tant Qu'il y Aura Du Rock. Cerrando unos fans de los Barracudas, Byrds y el nuevo rock and roll americano que en aquellos tiempos tuvo su repercusiĂłn en todo el mundo, los Surrenders que dejaron tan solo dos minilp’s editados (uno de ellos en nuestro paĂ­s gracias al sello Marilyn) y en ambos implicado Robin Wills con “Heat is on”.

Y así se finiquita este mås que recomendable trabajo que me ha hecho retroceder en el tiempo y recordar unos años donde un servidor era un alumno tratando de asimilar sonidos que marcaron una forma de vida.
Oscarkotj - Kick Out The Jams

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